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Découvrez Borobudur, un des plus grands temples bouddhistes dans le monde

Borobudur est un stupa et un complexe de temples bouddhistes dans le centre de Java, en Indonésie, datant du 8ème siècle, il est classé comme un site du patrimoine mondial. C’est l’un des très grands monuments antiques du monde, la plus grande structure bouddhiste du monde, et beaucoup de personnes qui visitent le lieu sont à la fois surpris par l’ampleur du complexe, et la remarquable attention qui est portée aux détails de la construction. Situé dans le cœur de la plaine verdoyante de Kedu, avec comme toile de fond de puissants volcans actifs qui ne font que renforcer le sentiment d’admiration et de drame du lieu.

Il n’y a aucune trace écrite définitive démontrant qui a construit Borobudur ni pourquoi. Il a probablement été fondé en tant que site religieux dans le 8ème siècle à l’apogée de la dynastie Sailendra dans le centre de Java. La durée de construction a été évaluée à une période de 75 ans, et achevée à environ 825 après J-C.

Le pêle-mêle hindouisme et bouddhisme de cette période dans l’histoire de Java peut être déroutante pour les visiteurs.

Borobudur fut abandonnée et cachée pendant des siècles sous des couches de cendres volcaniques et de jungle épaisse. Personne ne sait vraiment pourquoi il a été abandonné, bien que les théories populaires sont que la population locale soit devenue tout simplement désintéressée quand il y avait des conversions en masse à l’islam au 15ème siècle, ou bien ils ont été tout simplement chassés par une grosse éruption volcanique. Il n’a jamais été oublié tout à fait, le folklore local qui a veiller à ce que les histoires du grand monument survivent.

Après la guerre anglo-hollandaise de Java, Java a été brièvement sous administration britannique de 1811 à 1816. Le gouverneur britannique était Thomas Stamford Raffles (le fondateur de Singapour), a eu un grand intérêt pratique et théorique dans l’histoire de l’île mystique de Java. Lors d’une visite à Semarang en 1814, il a été informé au sujet d’un énorme monument «perdue» dans la jungle profonde près de Yogyakarta. Il a fallu deux mois pour défricher la jungle et dévoiler une partie de ce monument étonnant, mais ce fut qu’en 1885 que le complexe a été mis au jour dans son intégralité.Thomas Stamford Raffles a également présidé la re-découverte de Prambanan à proximité.

En 1956, l’UNESCO a commencé un processus d’évaluation pour la restauration entière du monument. Enfin en 1968, un plan majeur pour restaurer Borobudur a été créé, et ce grand projet impliquait une refonte complète du monument jusqu’en 1983. Les fondations instables ont été stabilisées, tout a été méticuleusement nettoyé et un système de drainage principal fut installé. Une fois les travaux achevés, l’UNESCO a officiellement répertorié Borobudur comme site du patrimoine mondial en 1991. Depuis lors, l’image de Borobudur a énormément augmenté, et le site est maintenant une attraction touristique d’envergure internationale. Ses statues, ses reliefs et des stupas ont engendré des millions de répliques qui ornent des maisons dans le monde entier.

Cependant Borobudur a été fortement affecté par l’éruption du Mont Merapi en Octobre et Novembre 2010. Les cendres volcaniques venant de Merapi sont tombées sur le complexe du temple, qui est à environ 28 km à l’ouest-sud-ouest du cratère. Au cours de l’éruption forte du 3 au 5 Novembre, une couche de cendres allant jusqu’à 2,5 cm d’épaisseur est tombé sur le temple. Cela a également tué la végétation avoisinante. Le complexe a été fermé du 5 au 9 Novembre 2010 pour nettoyer les cendres, et les niveaux supérieurs sont restés fermés au public jusqu’à la fin de Septembre 2011. Lors de sa réouverture aux niveaux supérieurs, l’Agence de conservation de Borobudur a annoncé que le nombre de visiteurs à ces niveaux ont été limitées à moins de 82 personnes.

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